Desde que practico la Meditación Trascendental 20 minutos al día mi vida cambió

Escrito por el 6 de noviembre de 2023

Por Corey Seymour, traducido y adaptado por Camila Colina vía Glamour

Ahorremos tiempo: ¿Hay alguna necesidad real, en el año 2023, de explicar que la meditación es buena para ti? ¿Que una práctica regular de sentarse quieto y en silencio y despejar la mente, de una manera u otra, en medio de un mundo lleno de más y más distracciones, desde lo micro a lo macro, cada una de ellas aparentemente exigiendo nuestra atención 24/7, es probablemente útil, bienvenida, calmante, beneficiosa, y todas las demás cosas buenas?

Seguramente lo has intentado, o bueno, al menos yo. Más que probarlo: lo he hecho. He meditado, de un millón de maneras durante un millón de días. En un extraño impulso, cuando aún iba a la escuela, me senté con las piernas cruzadas en mi habitación delante de una vela intentando mirar fijamente la llama sin, ya sabes, pensar demasiado en mirar fijamente la llama; unos años más tarde, en la universidad, cuando estudiaba zen, budismo y filosofía y religión orientales, probé variaciones sobre el tema de vez en cuando; más recientemente, he visitado zendos y me he sumergido en baños de sonido, he probado meditar caminando y varias aplicaciones de atención plena.

Cada una de estas experiencias me pareció una gran idea, tanto antes como después. Algunas incluso me produjeron una vaga (y breve) sensación de lucidez, además de la autocomplacencia de haberlo hecho. Sin embargo, ninguno de ellos me pareció necesario y ninguno se convirtió en una práctica, un hábito, una parte habitual de mi vida, probablemente por las mismas razones que se interponen entre ti y cualquier tipo de autocuidado que desees practicar: desde ir al gimnasio hasta convertirse en uno con el universo. El zendo era demasiado incómodo; el baño de sonido era divertido pero demasiado extraño; y las aplicaciones, de alguna manera, eran casi demasiado fáciles, demasiado disponibles, demasiado ‘todo vale’ para proporcionar el tipo de transformación vital que buscaba. Por favor: ¿Acaso alguien soporta un viaje de una hora de ida y otra de vuelta a un zendo para sentarse en silencio y con un dolor insoportable entre extraños, luchando por vaciar la mente y el alma por completo, para lograr una vaga lucidez? No: ¡dame la transformación reveladora, el dominio sin esfuerzo del tiempo, el espacio y la dimensión!

Lo que me lleva a la Meditación Trascendental. Llevaba años oyendo hablar sobre la técnica, siempre con cierto escepticismo. Amigos de amigos hablaban maravillas de ella de una manera enloquecedoramente inespecífica; músicos, artistas y directores cuyo trabajo yo seguía juraban que era lo mejor. Pero, ¿qué era exactamente? ¿Qué tiene de ‘trascendental’? ¿Cómo se consigue y por qué no lo estaba haciendo ya? Lo único que sabía era que requería un mantra secreto que se transmitía a través de un entrenamiento personal especializado y aparentemente caro con Bob Roth.

¿Quién es el fundador de la Meditación Trascendental?

¿Y quién es Bob Roth? El director general de la Fundación David Lynch y autor del bestseller La fuerza de la quietud: El poder de la Meditación Trascendental, con quien me entrevisté en un restaurante italiano. (El director David Lynch, que practica la MT desde hace casi 50 años, creó la Fundación con Roth en 2005). Si has oído hablar de alguna celebridad que atribuya a la Meditación Trascendental haber transformado su vida para mejor –desde Oprah Winfrey, Katy Perry y Lena Dunham hasta Arianna Huffington o Hugh Jackman–, hay casi un 100% de probabilidades de que Bob haya sido, o sea, su maestro. (Dicho esto, decenas de otras personas que conoces, desde Kendall Jenner a Laura Dern, lograron encontrar su camino a la Meditación Trascendental sin la ayuda de Bob).

En cierto modo, Bob es un personaje salido del casting central de la Meditación Trascendental: Fue a Berkeley a finales de los 60, se tomó un semestre libre para estudiar con el Maharishi Mahesh Yogi, que creó lo que hoy conocemos como Meditación Trascendental, y ha pasado el resto de su vida difundiendo el evangelio, por así decirlo.

‘He enseñado Meditación Trascendental a unas 50 personas famosas’, me dice Bob antes de pedir un plato de verduras y pasta (‘Sí, sorpresa, soy vegetariano’, dice riendo), pero he enseñado a miles de personas no famosas: niños desfavorecidos en países de todo el mundo, presos, grupos de empresas…’.

Pero aunque ‘Meditation Bob’, como le ha apodado Oprah Winfrey, emana el mismo tipo de sonrisa fácil, confianza casual y bonhomía radiante que se puede ver, por ejemplo, en el Dalai Lama, no lo hace enfundado en unos Birkenstocks, sino en un traje gris a la medida. (‘¡Tengo una reunión en la ONU más tarde!’, ríe, cohibido en un tono de liga menor, cuando le pregunto al respecto). Su gran objetivo no tiene tanto que ver con convertir a actores, músicos y titanes de la industria en adeptos de la Meditación Trascendental, aunque su elogio público colectivo de sus prácticas de meditación ha hecho maravillas para difundir el mensaje. No: Bob quiere llevar la Meditación Trascendental a la corriente dominante, no sólo a la corriente dominante de los hipsters adinerados que buscan el bienestar, sino a la corriente dominante de los conglomerados sanitarios multimillonarios.

Meditación Transcendental.
Sean Thomas.

¿Qué es la Meditación Trascendental?

Lo que hace medio siglo se consideraba una especie de vaga búsqueda espiritual emprendida por hippies, buscadores y bichos raros –como los Beatles, que hicieron su famoso peregrinaje a la India para estudiar Meditación Trascendental con el Maharishi Mahesh Yogi en 1968– se ha convertido en un movimiento de 10 millones de personas en todo el mundo gracias a sus beneficios demostrados (en cientos de artículos científicos revisados por pares y más de una docena de importantes ensayos clínicos) para reducir el estrés, la tensión y la ansiedad; mejorar el sueño y reducir el insomnio; bajar la presión arterial y reducir la probabilidad de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares; y potenciar la neuroplasticidad y el rejuvenecimiento celular en el cerebro, para empezar.

‘Creo que en un par de años la medicina tradicional se incorporará al sistema sanitario, estará cubierta por los seguros privados y públicos, y cada vez veremos más escuelas con programas de meditación y empresas con salas de meditación’. (Una hora antes, cuando llegué a las oficinas de la Fundación David Lynch en el centro de Manhattan, elegantemente iluminadas y sobrias, para recoger a Bob para almorzar, estaba terminando un Zoom con los directores del Hospital General de Massachusetts de Boston y los dirigentes de varias grandes organizaciones de veteranos, con los que ha estado trabajando en un proyecto a largo plazo para proporcionar a los veteranos que sufren TEPT formación en Meditación Trascendental cubierta por el seguro). Bob está ansioso por superar un concepto erróneo: El supuesto costo prohibitivo de la Meditación Trascendental. Sí, la formación en MT puede costar 980 dólares, pero solo si tus ingresos anuales superan los 250,000 dólares. ¿Ganas menos que eso? Hay una escala móvil. ¿Aún así no puedes permitírtelo? Solicita una beca a través de la Fundación David Lynch.

Sin embargo, como ocurre con tantas otras cosas en la vida, el truco no está en pensar en ello, leer sobre ello, hacer planes o pagar por ello, sino, lo que es una locura, en hacerlo realmente. Bob se las arregla para que Kelly Malloy, profesora de la Fundación David Lynch y DJ de música house de medio tiempo que practica la MT desde los 10 años, me enseñe MT durante cuatro sesiones de una hora en cuatro días consecutivos. En poco tiempo, estoy sentado con Kelly en una pequeña sala de las oficinas de la Fundación, sin zapatos.

¿Cómo se practica la Meditación Trascendental?

Lo que sigue es casi fantásticamente sencillo: Me reúno con Kelly, le hablo un poco de mí y de lo que espero conseguir (omito el dominio del tiempo, el espacio y la dimensión). Kelly me da mi mantra, un secreto, por supuesto, pero piensa en una palabra sin sentido de una o dos sílabas de tendencia oriental. (Sin embargo, mi mantra no es aleatorio: Kelly ha recibido formación profesional para elegir mantras para sus alumnos). Kelly y yo nos repetimos esta palabra en voz alta, con firmeza pero con calma, y luego yo me la repito en silencio unas cuantas veces. El mantra no tiene nada de mágico, ni de abracadabra, ni de significado especial: Es sólo un mantra. (Hablaremos de esto más adelante).

A continuación llega el único momento potencialmente extraño de todo el entrenamiento: Kelly se levanta, me da la espalda y se dirige a una mesa en cuya superficie hay una vela, un jarrón de flores, un cuenco de fruta y una fotografía del maestro Maharishi, Guru Dev. Kelly enciende la vela y un poco de incienso y entona unas palabras en sánscrito en honor de Guru Dev, el Maharishi y el resto del linaje de maestros que han sacado adelante la Meditación Trascendental durante décadas. Luego Kelly se sienta tranquilamente en la silla frente a mí, y los dos cerramos los ojos y meditamos juntos en silencio durante 20 minutos, repitiéndonos cada una nuestro mantra.

¿Es realmente tan fácil? Sí y, por supuesto, no. Si el ojo, como dijo Diana Vreeland, tiene que viajar, también la mente tiene que vagar. En un momento me pierdo en mi mantra, respiro tranquila y profundamente, el resto del mundo se aleja placenteramente; al siguiente estoy repitiendo el estribillo de una canción pop con la que mi hija de 11 años está obsesionada, y al siguiente estoy repasando mentalmente una lista de tareas profesionales y personales que abarca la mente, el cuerpo, la carrera, las tareas domésticas, la crianza de los hijos y mucho más.

No importa, me dijo Kelly antes. Así es la vida, y así es la Meditación Trascendentalal principio. (‘Es accesible; es indulgente’, me dijo Bob unos días después cuando me llamó para comprobar mis progresos hasta el momento. ‘No es despejar tu mente de pensamientos y no dejar que tu mente divague’).

Simplemente deja esos pensamientos en un segundo plano y vuelve a tu mantra. Enjabona, aclara y repite. Después de 20 minutos, Kelly nos devuelve suavemente al mundo de la vigilia, nos sentamos en silencio, hablamos un poco de la experiencia y nos despedimos.

¿Cuánto tiempo dura la práctica de Meditación Trascendental?

¿Y? Y… eso es todo: Te sientas durante 20 minutos una vez por la mañana, antes del desayuno, y una vez por la tarde o antes de cenar. Todos los días.

Lo que estoy oyendo ahora, tras el reverberante sonido de la aguja más grande del mundo rayando el disco más grande del mundo, es un coro global de no se puede. ¿Cuarenta minutos todos los días?

Mujer con abrigo caf entre las plantas.
Sean Thomas

Es una pregunta a la que Bob ha dedicado mucho tiempo preparándose para responder, y está aquí para ello: ‘Pongámoslo de esta manera’, dice, con calma pero con firmeza: ‘Hay 1,440 minutos en cada día; estamos hablando de 20 minutos, dos veces al día. Piensa en el tiempo que pierdes, por ejemplo, pensando en el peor escenario posible. En última instancia, por supuesto, es tu decisión, pero creo que todos tenemos que volver a priorizar cómo organizamos y usamos nuestro tiempo. Puede que hace 20 años algo como la medicina tradicional fuera un lujo, pero vivimos en una época cada vez más estresante y no hay un pensamiento mágico en el que esto vaya a cambiar de repente. Y si nos fijamos en las investigaciones sobre cómo afecta el estrés al cerebro y a nuestros sistemas cardiovascular y nervioso… realmente todo se reduce a sacar tiempo, porque la alternativa no es sostenible’.

Es un argumento, un razonamiento y una visión del mundo que parece cada vez más plausible a medida que nuestro mundo parece tener cada vez menos sentido, y me lo creo con entusiasmo. De la noche a la mañana, me levanto antes de que amanezca para sentarme en silencio y meditar durante 20 minutos antes de que mis hijos se despierten y sumerjan la casa en el caos; voy corriendo a la Fundación David Lynch para reunirme con Kelly para mis tres sesiones restantes, en las que meditamos juntos y discutimos todo, desde la logística –cómo y dónde encontrar momentos y lugares para sentarse– hasta las estrategias para hacer frente a los pensamientos intrusivos. (En resumen, trátalos como a un invitado que se ha quedado más de la cuenta en una cena muy educada. No hay necesidad de enfadarse con ellos; sólo hay que encontrar una forma elegante de facilitarles la salida, desearles lo mejor y luego cerrar la puerta con calma).

¿La Meditación Trascendental cambia tu vida?

Y ahora, la gran pregunta: ¿Ha cambiado mi vida?

Desde luego que sí, aunque no de la forma que imaginaba. No poseo nuevos superpoderes, ni me he transformado de la noche a la mañana en el tipo de persona tranquila, centrada, imperturbable y llena de energía que escupe buenas decisiones vitales como muchas pipas de girasol. Para que conste: Como una especie de punto de referencia, Bob me dijo que le diera a la MT tres meses más o menos para percibir los efectos mentales y físicos y beneficios para la salud; sólo he estado en el juego durante unas pocas semanas. Pero Bob también tuvo cuidado de señalar que, en realidad, no hay forma de fracasar con la Meditación Trascendental: no existe una sesión buena o una sesión mala. A veces estás en la zona, a veces no, y a veces es una mezcla. El proceso simplemente funciona, creas o no en él. (Por citar sólo un estudio: El cuerpo produce cortisol, la hormona del estrés, entre un 30 y un 40% menos de lo normal cuando se medita; cuando se duerme, en comparación, sólo disminuye un 10%). Pero ya se ha producido un cambio sutil, bastante difícil de describir, en mi tranquilidad y calma a la hora de tomar algunas de las millones de microdecisiones que uno toma cada día, desde qué ruta tomar para volver a casa hasta cómo ordenar el tiempo de forma eficaz. Duermo mucho mejor. Y –más allá de cualquier beneficio tangible que pueda o no provenir de la práctica de la MT– ¿el mero valor de tomarse 20 minutos para uno mismo, dos veces al día, en silencio, para sentarse tranquilamente en medio de un mundo (o una mente, un trabajo, un hogar, una bandeja de entrada, un feed de Instagram) que parece correr a hipervelocidad? Es el paraíso.

También vale la pena señalar, ya que estamos hablando de puntos de referencia, que durante el tiempo que estaba aprendiendo y empecé a practicar la Meditación Trascendental, yo estaba sufriendo de (como supe más tarde) neumonía, procesando el complicado suicidio de un importante amigo de la infancia y el diagnóstico de cáncer de mi hermano, y navegando por la difícil transición de mi hija a una nueva escuela secundaria. También pasé 24 horribles horas en una violenta ciudad portuaria sudamericana controlada por bandas de narcotraficantes, seguidas de unos días de felicidad en un camarote privado de un yate de expedición que navegaba por las islas Galápagos. Así que, sí: si aún no he alcanzado la felicidad máxima, no estoy preparado para pensar en mi estado mental o emocional sin Meditación Trascendental. (Además, curiosamente: en medio de todo lo anterior, ¿adivinas cuándo tuve más dificultades para encontrar tiempo para meditar? Sí: a bordo del yate).

¿Para qué sirven los mantras en la Meditación Trascendental?

Aun así, tengo una pregunta candente: ¿Por qué el mantra? Si no significa nada, ¿por qué parece estar en el centro de la Meditación Trascendental? Mi teoría favorita es que el mantra es una especie de caballo de Troya, una distracción en el centro de todo para mantener la mente ocupada de modo que otra parte de ti pueda ir más profundo, o más alto, o más libre. Llamo a Bob para comparar notas.

‘Pero no es una distracción, sino un vehículo para ocupar tu mente de una forma fácil y sin esfuerzo. La mente quiere pensar –por eso cualquier técnica de meditación que te exija no pensar es antinatural–, pero estamos acostumbrados a pensamientos que tienen sentido, ya sean recados, el sentido de la vida o qué hay para cenar. El mantra mantiene la mente ocupada en la superficie, en el nivel del significado, pero no nos concentramos en él. Eso sólo crea más tensión y estrés. Es precisamente esta falta de esfuerzo lo que permite que la mente se asiente’.

¿En cuanto a la parte de trascendencia de la Meditación Trascendental? Sí: es algo real. En pocas palabras, hay tres tipos principales de meditación. La atención focalizada –es decir, lo que yo hacía con las velas en el instituto– produce ondas cerebrales gamma de 20-60 ciclos por segundo. Diferentes tipos de atención plena o meditación de monitorización abierta, en la que observas de cerca algo como tu respiración, produce ondas theta de 5-7 ciclos por segundo. La Meditación Trascendental, sin embargo, produce ondas Alfa 1 de 8-10 ciclos por segundo, vinculadas a un nivel más profundo de descanso, calma y vigilia focalizada. Si has estado practicando tu deporte favorito y de repente te has encontrado en la zona, o lo que otros llaman estado de flujo, conoces esta sensación: Difícil de definir, sí, e imposible de recrear. (Según mi experiencia con la medicina tradicional hasta ahora, se trata de un estado de felicidad y ausencia de pensamientos que se percibe sobre todo justo después de salir de él).

¿Siempre lo consigo? No, pero estoy trabajando en ello, 20 minutos a la vez, dos veces al día. Y si eso no es un superpoder, ¿qué lo es?

Artículo publicado originalmente en Vogue US, vogue.com.

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